В Империи:    

TES 5: Skyrim      TES 4: Oblivion      TES 3: Morrowind      Форум      Плагины      Галерея

TES 5: Skyrim

TES 4: Oblivion

TES 3: Morrowind

 

Яндекс цитирования

 

Проводник

 

Стихи Cepokko об эшлендерах вдохновили меня на написание этого рассказа.

Спасибо ему за советы и дружескую поддержку!

 

Все эшлендские племена, а за ними и три
Великих Дома Вварденфелла признали в
чужестранце своего возрожденного святого,
хотя никто из них не знал этого человека
прежде. В сущности, ему простились все
грехи и воздались все почести авансом... в
счет будущих подвигов ради Морроувинда.

 

Из мемуаров Бандена Индариса

 

 

Архиканоник Сариони вышел из часовни, опираясь о плечо одного из жрецов, и остановился на самой вершине парадной лестницы. Разношерстные группы верующих заволновались и зашумели, как листва деревьев перед бурей, при виде фигуры, шествовавшей следом за престарелым патриархом. Мало кто знал в лицо этого человека, но слыхали о нем все.
- Жители столицы! - дребезжащим голосом выкрикнул Сариони, - Я уполномочен представить вам и всему Морроувинду героя, появление которого было предсказано сотни лет назад; героя, узнанного Леди Альмалексией и моим Лордом Вивеком; героя, призванного очистить наш край от скверны Шестого Дома Дагот! Перед вами - Нереварин!
Толпа взревела, приветствуя воплощенного святого. Многие плакали и поздравляли друг друга с избавлением от всех страхов, другие требовали появления Вивека и подтверждения всему сказанному. Два фанатичных паломника попытались прорваться сквозь ряды стражи, чтобы прикоснуться к Нереварину или спросить его о чем-то, но ординаторы опрокинули их наземь, под ноги возбужденным горожанам. На головы несчастных посыпалась ругань и скабрезные шутки. Людское море продолжало бурлить у часовни и после того, как глашатай стал зачитывать указ Вивека - послушникам Храма оказалось нелегко установить тишину. Некоторые из них, не особо церемонясь с прихожанами, щедро раздавали оплеухи.
- Эй, куда прешь? - один из жрецов грубо толкнул тощего облезлого эшлендера. Тот немедленно выхватил кинжал, но стоявший рядом босмер с хитрым улыбчивым лицом, успел перехватить руку нападавшего:
- Тебе лучше уйти отсюда, Тиан! Наш инструктор не обрадуется, если узнает, что ты устроил поножовщину прямо на празднике!
Молодой данмер нехотя повиновался, и спрятал кинжал обратно за пояс. Как, однако, неприятно уходить вот так, когда тебе плюнули в лицо! Но в Вивеке, в этом огромном каменном склепе, называемом "город", ему не оставалось ничего другого, как постыдно молчать, пробиваясь через ряды неугомонных торговцев и попрошаек, хватавших его за руки. Нижние террасы округа св.Дельвина кишели нищими и пьянчугами, выползавшими в теплые дни, чтобы погреться на солнышке и - если повезет - урвать пару дрейков у сердобольного паломника или зазевавшегося путешественника. Грязь и вонь были невыносимыми, несколько раз Тиан споткнулся о безвольно лежащие на земле тела, принадлежащие то ли мертвецки пьяным, то ли упившимся до смерти беднякам. Проклятый город, проклятый праздник! Эшлендеру пришлось подняться на верхнюю террасу, где хотя бы веял свежий ветерок, разносивший уже совсем другие запахи - хлеба, мяса и свежезапеченного батата с пряностями из Чернотопья. Данмер с вожделением повел носом вслед восхитительным ароматам, но, пошарив в карманах и посчитав их содержимое, только ускорил шаг. В округ Редорана он вернулся в самом дурном расположении духа. До заката оставалось три часа, и надо было занять себя хоть чем-нибудь. Пойти, что ли, в "Золотые цветы" и напиться? Добрый торговец в таверне всегда наливает чарку-другую за счет заведения... но в мацте можно утопить не столько печаль, сколько разум. А разум разведчику еще понадобится.
Здесь, в Вивеке на Тиана все смотрели косо, не только потому, что он родился и вырос в лагере воинственных кочевников Эрабенимсунов, но и по другой причине: да, это был безупречный следопыт - лучший знаток Южного и Центрального Вварденфелла! Пожалуй, он побывал во всех потаенных местах Молаг Амура, помнил каждый камень, каждый куст, прочувствовал каждый выступ Красной Горы. Любую тропу Тиан прошел бы с закрытыми глазами, даже в жестокую пепельную бурю - и тот, кто заплатил бы ему, как проводнику, добрался бы до своей цели живым и невредимым. А такой удачливостью мог похвастать далеко не каждый разведчик, многим из них приходилось молча завидовать дикому полубезумному туземцу, получавшему огромную по их понятиям плату - по сотне дрейков - за один проход. Зачем эшлендеру такие деньги? Он был одинок и дичился товарищей, подружки у него не нашлось за все десять лет жизни в Вивеке. Он до сих пор кутался в старый плащ и одежду из гуаровых шкур, его пища была скудной и пресной. Он не использовал никакого оружия, кроме костяного лука и железного кинжала, магии не знал вообще. Так куда же девались те тысячи дрейков, которые так тщательно Тиан собирал? Разведчики подозревали, что за скаредностью дикаря скрывается какая-то грязная тайна. Однако спросить его о чем-нибудь никто не решался, опасаясь его крутого нрава - когда Тиан впадал в ярость, утихомирить его мог только Инструктор. Он же, обыкновенно, находил для эшлендера клиентов.
- У меня есть для тебя работенка, проводник, - сегодня Инструктор просто светился от удовольствия, - очень даже хорошая работа. И дадут за нее весьма достойные деньги. Только с одним условием: ты обязуешься молчать и никому о ней не рассказывать - никогда!
- А я обыкновенно рассказываю?
- Нет, ты, к счастью, не болтлив. Но в этот раз надо будет особенно строго следить за своим языком.
Тиан кивнул. Ему все равно некому было доверять свои секреты. Чужие секреты- тем более.
- Ты должен провести одного путешественника к Дагот Уру. Чужеземца. Не спрашивай, кто он - я и сам не знаю, кому понадобилось лезть в жерло вулкана. Главное, чтобы клиент был доставлен туда быстро и без приключений, а это будет нелегко, ведь не охраны ни эскорта у вас нет.
- А деньги?
- Тысяча дрейков! Он заплатил наперед...
- Хорошо. Обещаю: с его головы ни один волосок не упадет... пока мы не доберемся до Дагот Ура. А дальше я опекать глупого н`ваха не буду.
- Само собой! - Поддакнул Инструктор, доставая из стола сладко звякнувший мешочек. - Про обратную дорогу никто не говорил!
- Значит, мы идем в один конец?
- Да. Немного странно, я с тобой согласен. Но за такие деньги клиентам лишние вопросы не задают! Он будет ждать тебя у Призрачных Врат, так что поторопись добраться туда до темноты...
Тиан молча принял плату и ушел. Сборы не могли занять много времени, все имущество, кроме лука и колчана он и так носил с собой: простые грубые штаны и длинную рубаху, сапоги из нетчевой кожи, маску и плащ, защищавшие тело от раскаленного пепла. И, конечно, небольшой мешочек, который эшлендер прятал на груди, прямо под одеждой. Там были все его сбережения - десять тысяч дрейков... нет, одинадцать, считая те, что он получил сегодня. За такие деньжищи он мог бы одеть, обуть и вооружить все племя Эрабенимсун, включая старых слепых дедов и несмышленых сосунков, не сделавших свой первый шаг. Он мог бы купить сотни откормленных гуаров или шалков и стать если не Ашханом, то хотя бы Гулаханом в своем лагере. Но блестящие маленькие кусочки золота нужны были Тиану совсем для другой цели.
Нет, не случайно Великие Духи позвали того чужеземца к Красной Горе... Не случайно его проводником станет гордый эшлендер, в каждом своем сне видевший вулкан Вварденфелла...
Тиан забросил за спину колчан, проверив тетиву лука на прочность, и покинул казармы. Делая каждый новый шаг, он повторял про себя:
Скоро я приду,
Ждите, я приду!
Туда, где нет больше Солнца
я иду, иду, иду...

 

* * * *

 

 

 

Онемевшие пальцы эшлендера цеплялись за решетку, он прижался к ней лицом, словно к лучшему другу. Странный длинный коридор был закрыт с обеих сторон, только позади остался простой и понятный мир, а впереди простирались опасные, губительные ущелья Красной Горы. Разведчик хорошо знал ее, но все равно боялся - как любое живое существо боится необузданной стихии. Когда-то, в такую же яркую ночь соплеменники впервые привели его сюда, к подножию горы, и, спеленав, точно младенца, оставили лежать на земле рядом с другими сыновьями Эрабенимсуна. Шаманка Манирай поила их горькой настойкой, бормоча заклинания. Вдалеке тянули свою песню голодные никсы. Огромные блестящие звезды шипели и подскакивали, точно жареный рис на сковородке - глядя на них, Тиан ощущал себя так, словно он провалился глубоко-глубоко, на самое дно Вселенной. Там не за что было уцепиться, не было вообще ничего, кроме этих странных мигающих глаз, а они все кружились возле него, кружились... Потом послышалось пение... Песня Манирай? И он, Тиан, сам подпевал ей, вместе с другими юношами? Нет, то были голоса далеких духов, чудовищных Первопредков, полузверей-полумеров, Аэдра, породивших смертный мир: они проплывали по небу и позволили своим созданиям мельком увидеть их... Тише, тише... Почему они улетели?
Ему стало гораздо хуже, когда на него чуть не наступил великан. Великан промчался мимо с такой скоростью, грохотом и ревом, что юный эшлендер едва успел откатиться в сторону. Потом обратно. Снова пробежал. От страшной тряски звезды задрожали и начали срываться вниз. Каждый раз, как одна из них касалась тела Тиана, он чувствовал сильное жжение, а когда последняя блестящая капля все-таки упала с неба - землю окутал сплошной непроглядный мрак...
Очень долго вокруг было темно. Казалось, что все живое умерло, а неживое рассыпалось в прах. Существовал только Голос - тихий, ласковый и печальный, называвший каждого посвящаемого его детским именем.
"Вернитесь ко Мне, сыновья! Придите к любящему Отцу! Двери дома распахнуты для вас - пожирающих Мое тело, пьющих Мою кровь во имя своего Бессмертия!
Я был предан и приговорен к смерти неправедным судом. Я был принесен в жертву ложным богам и сотни лет лежал в пещере с пронзенным сердцем - умирающий от боли, умирающий от горя, умирающий от одиночества...
Чтобы стереть Мое имя, лживые боги объявили меня предателем, а Мой дом - священный Когорун - обителью зла. Братья, сидевшие со Мной за одним столом, по правую и левую Мою руку, были прокляты, как еретики. Их жгли, вешали и забивали камнями за их веру в Меня. Всех, кто не поклонился развратным богам АЛЬМСИВИ безжалостно уничтожили, словно они - больные личинки квама, не имеющие права на жизнь... Горькие и тяжкие времена настали тогда для моего Дома.
Но вот Я вернулся, отстроил разрушенное жилище, втрое укрепив его фундамент. Я нашел себе верных и любящих братьев, Я призвал последователей и подарил им вечную жизнь!
Я - ваш Отец, древнейший и самый юный из всех живых существ!
Я - Бог, умерший во имя прошлого и воскресший ради будущего!
Я - Ворин Дагот, Дагот Ур!
Я пришел, чтобы просить вас вернуться ко мне. О, придите, к своему любящему Отцу! Двери дома распахнуты для вас - пожирайте Мое тело, пейте Мою священную кровь! Я накормлю вас и напою, Я сделаю вас сильными - чтобы каждый смог поднять свой меч против чужеземных захватчиков, хозяйничающих в нашей земле, грабящих наш народ, заставляющих истинных данмеров батрачить на н`вахов за черствую корку хлеба!
Взгляни на свою жалкую судьбу, Эрабенимсун, и на свою скудную долю! Разве так должен жить истинный господин Морроувинда? Голодным, в нищем шатре, среди болезней и смерти - изгнанником в собственной земле?"
Слушая этот прекрасный Голос, Тиан зарыдал. Все, что говорил ему Дагот Ур, было чистой правдой, и каждая частица души эшлендера рвалась вперед, чтобы прижаться к Отцу, забыться на его груди, получить защиту его всесильных рук! Только слабое тело юноши не могло высвободиться из крепких пут - от тех пелен, в которые оно было завернуто. Тысячу раз была права шаманка, приказавшая каждого посвящаемого зашить в мешки из гуаровых шкур!
А тем временем перед глазами Тиана всплыла золотая маска Ворина, увенчанная тремя витыми лучами, украшенная тремя горящими глазами. Искаженное лицо молодого эшлендера отразилось в полированном золоте, как в зеркале, когда Дагот Ур склонился над ним и коснулся лба Тиана своими тонкими, невероятно длинными пальцами. Голос бога Красной Горы призывал, словно колокольный звон:
"Приди ко Мне, дитя! Вернись под мою опеку, и Я подарю тебе бессмертие! Вечную жизнь в счастливом и богатом краю, каким станет Морроувинд под моей властью!"
- Да, я вернусь к тебе, любимый Отец!
- Прочь! - раздался вдруг визг Манирай.
Шаманка ворвалась в грезы Тиана, яростно размахивая посохом, увешанным амулетами:
- Прочь, демон!
И тогда юноша увидел, как из прорезей глаз золотой маски скатилась три чистые и прозрачные, словно бриллиант, слезинки.
"Видишь - Я плачу над тобой, любимый сын! Ты умер, так и не родившись!" - мягко и обреченно произнес Лорд Ворин, отступая в темноту. Только свет его лица не становился слабее, наоборот - расходился во все стороны от маленьких рожек, украшавших его. Нет, уже не Дагот Ур - это был солнечный диск, поднявшийся над Красной Горой.
Шаманка сильно подула в лицо молодого эшлендера, и тот невольно поморщился.
- Жив! - Радостно сообщила Манирай, а потом добавила:
- Отныне, твое имя - Тиан. Поднимись, муж племени Эрабенимсун!
Ему было всего шестнадцать, но он достойно прошел обряд инициации, превративший мальчика в настоящего воина. Жаль, что младший брат Тиана, лежавший тогда вместе с ним среди посвящаемых, не дожил до утра...

 

* * * *

 

- Ногу ставь сюда! И держись валуна справа!
Чужеземец осторожно пробирался вслед за проводником на вершину Проклятой Горы. Склоны ее казались не слишком крутыми, и по легенде, до Великого Извержения они были укрыты цветущими садами. Однако, в такую страшную бурю каждый новый шаг представлял для путников опасность. Тиан предлагал переждать ураган в Призрачных Вратах, но упрямый н`вах заявил, что погода никак не улучшится, а, наоборот, со временем станет еще нестерпимее. Он, дескать, платил большие деньги не для того, чтобы сидеть сложа руки среди напуганных паломников! Убедительными казались его слова, и проводник невольно поддался необъяснимому очарованию этого человека, полностью закутанному в плащ, из-под которого увидеть можно было только шлем - не обычный нетчевый, какой носили все путешественники, а какой-то полупрозрачный, словно сделанный из магического стекла. Черты лица сквозь этот шлем искажались и играли так, что нельзя было толком понять, к какой расе принадлежал путешественник - но красота его могла бы послужить образцом для всех смертных.
- Маску к шлему н`ваха создал сам принц даэдра - Клавикус Вайл! - шепнул Тиану один из Вечных Стражей, стерегущих Врата.
Однако эшлендеру это не говорило ровным счетом ничего. Он был выше всяких ухищрений и никогда не испытывал зависти к тем, кто мог позволить себе получить побольше чудесных вещей. А вот его клиент, похоже, был каким-нибудь коллекционером - так много роскошных и дорогих доспехов было на нем...
Только добравшись до перевала, путники решили немного отдохнуть. Подъем оказался очень трудным и занимал больше времени, чем обычно. Наверное, из-за этой бури: словно Вварденфелл надумал снова извергаться! Сплошная стена раскаленного пепла мешала увидеть хоть что-нибудь дальше собственных протянутых рук. Несколько раз Тиан почувствовал близкое присутствие Пепельных Тварей, и ему пришлось срочно менять направление, в котором двигалась их маленькая группа.
- Это правда, что последователи Шестого Дома, собираясь вместе, бормочут молитвы и едят собственную плоть, которую тут же отрезают ножом? - спросил путешественник, когда проводник объяснил ему, почему они так странно петляют.
- Нет, они едят символическое тело своего бога - Дагот Ура. И пьют его кровь.
- А зачем они это делают?
- Они голодны, н`вах! А лорд Ворин дает им прибежище, пищу, и вечную жизнь.
- Кормит их собственным мясом, заставляет прятаться в темных пещерах и превращает их в уродливых полубезумных тварей? Равнодушных к своему телу, занятых только поклонением лживому богу с его запутанными речами? Чего он хочет этим добиться?
- Войны... а потом - вечного мира и благоденствия для выживших данмеров.
- Но сколько их останется?! Тысяча-две из всего народа? А другие что - не достойны жизни? Да и те, кто сохранится, уже не данмерами будут, а какими-то чудовищными существами с одинаковыми лицами... Обнаженные бесполые монстры, отличающиеся лишь именами и степенью своей приближенности к их богу! Кому же нужно такое бессмертие? Тьфу!
- Ты ничего не понимаешь, чужеземец.
- И не хочу понимать, если честно! Вам давно нужно было покончить со всем этим безобразием...
Тиан ничего не ответил, спор с н`вахом казался ему бесполезной тратой времени. Зачем объяснять ему, что после Великого Очищения придет настоящий расцвет, когда больные дети Дома Дагот сбросят старую кожу, и обновленная жизнь заиграет яркими красками? Зачем рассказывать равнодушному чужеземцу о том, как сам Тиан много лет копит проклятые дрейки только ради Манутсы и Дан-Икби? Да и вообще - что пришелец понимает в мире Морроувинда? Еще один н`вах, прибывший в край данмеров, чтобы урвать себе кусок от сладкого пирога: много их приплывало на остров, каждый был алчен, груб, заносчив и падок на золото - словно других ценностей в их жалких жизненках никогда не было! Они втаптывали в грязь многовековую культуру Вварденфелла, искренне полагая, что тем самым "насаждают цивилизацию в убогом краю диких эльфов". Ха-ха-ха!
- Что смешного, данмер? - удивленно спросил путешественник.
- Вспомнил про Нереварина, которого нам нынче показали. Ты думаешь, он сам верит в то, что стал воплощением святого?
- А разве нет?
- Ходили слухи, что этот "Нереварин" - просто шпион, присланный Императором в беспокойную провинцию Вварденфелл. С какой стати шпион Империи, бывший каторжник будет заботиться о Морроувинде? Наивны наши храмовники, наивны Советники, если думают, что такой человек способен принести мир в их дома... Я достаточно хорошо знаю чужеземцев - их волнует только золото, так что этот "Нереварин" не постесняется ограбить мой край, унести все сокровища, оставив его жителей прозябать в нищете...
- Однако, лорд Неревар все-таки данмерский святой! - усмехнулся н`вах.
- Да... но ведь его новое воплощение может этого не помнить! В нем есть часть души и силы Индорильского святого, но нет любви, какую генерал Неревар испытывал к своей родине. Если во мне воплотился бы скальный наездник, разве я смог бы летать? Нет, потому что я не знаю, каково это - парить под самыми небесами... Да, он, может быть, Неревар - но чужой для нас Неревар!
- А как же признание Азуры? Даэдры не ошибаются!
- Князья Внешних Миров могут быть очень коварными и враждебными. У них свои интересы, неведомые смертным.
- Азура знает, что данмеры перестанут поклоняться ей, если Дагот Ур придет к власти... Она сама мне так сказала, вручая это кольцо!
И перед глазами эшлендера сверкнуло маленькое изображение Луны-и-Звезды, украшавшее палец чужеземца.
- Так ты... Я догадывался об этом. Я подозревал, что веду того, кто должен убить Ворина Дагота...
Нереварин пожал плечами и продолжил подъем на Красную Гору. Тиан шел рядом с ним. Камни под их ногами с грохотом осыпались, один раз эшлендер едва успел подхватить н`ваха, когда тот начал быстро сползать вниз. Дагот Ур, знавший об их приближении, насылал все новые волны жара и пепла из кипящего лавой вулкана - казалось, сама природа сопротивлялась тому, что должно было случиться сегодня. Но упрямство людей было сильнее любой другой стихии. Когда за очередным уступом страшной горы внезапно вырос огромный каменный Воин - двемерское изваяние, испокон веков сторожившее эти места - Тиан указал пальцем на смутные силуэты внизу. Эти островерхие древние башенки когда-то служили домом для мудрых подземных эльфов, а теперь они защищали совсем другое существо - чудесного Дагот Ура, превратившего себя в бога.
- Так там и находится убежище чудища? Что ж, ты свое обещание выполнил - довел меня целым и невредимым, - сказал Нереварин.
- Я ждал этих слов. Теперь уже ничто не связывает нас, н`вах! - откликнулся эшлендер, и добавил, сбрасывая плащ, - Отложи свое оружие и сойдись со мной сейчас в честном рукопашном поединке, если ты мужчина!
- Ты что, шутишь, глупый варвар? Нет у меня ни времени, ни желания играть с тобой в дурацкие эшлендские игры!
- Я повторяю, чужеземец - дерись со мной! По-другому дальше ты не пройдешь!
- Тупой дикарь, - проворчал Нереварин, отворачиваясь, - решил, что помешает мне прикончить Дагота!
Он сделал вид, что собирается отстегнуть от пояса оружие, но вместо этого вдруг резко развернулся, ударив Тиана молотком. Украшенный каменьями волшебный "Разлучник", сверкнув в воздухе, свалил эшлендера с ног, так, что тот мешком рухнул вниз, на следующий уступ горы. Немного подумав, Нереварин спустился за ним и привычным жестом обшарил обмякшее тело:
- Смотри-ка, да у тебя тут тысячи дрейков в сумке залежались! Зачем они понадобились туземцу, одетому в шкуры? Пожалуй, я позаимствую их у тебя, приятель - не бойся, я хорошо знаю, на что можно потратить твои денежки! Обидно тебе не будет, хе-хе... Кстати, спасибо за идею - обязательно загляну на досуге в сокровищницы Великих Домов! И уеду подальше из этого мерзкого, грязного вшивого Морроувинда! А ты тут не скучай... я уже вижу пару корпрусных тварей, так что, скоро у тебя прибавится веселая компания!
Нереварин, распихав по карманам золото эшлендера, бодрым шагом скрылся за ближайшим пригорком - а Тиану оставалось только лежать, глядя на верхушки башен Дагот Ура, и в отчаянии призывать к себе смерть...

 

* * * *

 

Старший брат, Зирия, был Тиану и другом, и воспитателем - почти что отцом. Мать после гибели мужа, кормила детей одна - тяжкая работа для бедной эшлендки, в чьей хижине подрастает пятеро резвых мальчишек. Конечно, совершеннолетие старшего из них, вдова встретила с радостью, охотно переложив на плечи юного Зирии часть своих забот. А тот не только успевал пасти шалков, но и учил братишек стрелять из лука, читать язык животных по следам, узнавать по запаху свойства каждого растения. Когда Тиан прошел обряд инициации, пастухами стали самые младшие в их семье - Манутса и Дан-Икби, а двое старших, уже опытные следопыты, отправились в Молаг Мар. Без работы разведчики не оставались никогда - ведь из города текли беспрерывные ручейки паломников к пику Канд, Ассарнибиби или на Красную Гору. Конечно, эти бестолковые людские стада надо было охранять и подгонять в нужном направлении - совсем как шалков. Времена были тогда счастливые и беззаботные - не то, что нынче. Знай себе, иди легким шагом среди скал, рядом с замечательным верным другом, который всегда прикроет тебе спину. Тиан, глядя на брата, даже не задумывался о таких далеких незнакомых вещах, как страх, неверие, одиночество... Эти чувства пришли к нему позже - в тот день, когда Зирия случайно сорвался с высокого гладкого валуна, доставая птенца скальных наездников для их завтрака. Тиан несколько часов подряд нес на себе его разбитое, изломанное тело, прежде чем заметил, что брат не дышит, и уже похолодел. Всю дорогу до Молаг Мара эшлендер разговаривал с мертвецом...
Он и до сих пор иногда рассказывает Зирии про "его малышей".
Манутса и Дан-Икби - где они теперь? Тиан, как старший, отвечал за них перед матерью, перед духами отца и брата. Он отдал бы все, только бы вернуть их, только бы они жили и смеялись, как другие сыновья племени Эрабенимсун!
Вот Тиан снова видит их фигуры вдалеке - мальчики, пасущие ленивых черных шалков. Дан-Икби выстукивает какой-то затейливый, одному ему понятный ритм на старой коряге. Манутса, по обыкновению дремлет, подложив под голову сумку.
- Ты бы отнес братьям плащи, - улыбается мать, сидящая у хижины. Молочко квамы, которое она взбивает в маленькой миске, пахнет летом и далеким детством... Деревянные дудочки и трещотки над юртой Ашхана колеблются на ветру, отгоняя своим звуком злых духов... Внезапно свист этих дудок становится пронзительным, флажки и перья на центральном столбе начинают вертеться, словно в бешеной пляске. А с Проклятой Горы в Молаг Амур сползает густое черное марево...
Все, кто был в тот день в лагере, успели спрятаться в хижинах - но не пастухи, занятые сбором своих стад. Тиан, натянув на голову нетчевую маску, выскочил наружу, держа подмышкой большие плащи, только добежать до соседнего пригорка, где оставались братья, он не успел. Моровая буря накрыла всю долину, она сбивала данмера с ног, швыряла его на камни, а он, пробираясь вслепую, продолжал звать Манутсу и Дан-Икби... потому, что знал - он не имеет права вернуться домой без них.
Оба подростка лежали ничком на одном склоне горы - испуганные, обожженные. Как он сможет забыть их бледные, искаженные от ужаса лица? Укрыться им было совершенно негде, и Тиан решил переждать первый порыв урагана там же, спрятавшись вместе с братьями широким плащом. Это были его последние часы, проведенные рядом с двумя слабыми мальчиками, за которых он держал ответ перед всем миром - совсем как в тот страшный день.
Пока Тиан доковылял с ними до лагеря, у Дан-Икби уже начался жар. Двумя днями позже и Манутса слег в бреду - они поймали Божественную Болезнь. Мать прогнала старшего сына из хижины, чтобы тот ненароком не заразился корпрусом от братьев. Все ждали, что высокая температура и удушье быстро и милосердно убьют страдальцев, однако оба пережили первый всплеск болезни, повредившись при этом умом. Много дней и ночей бродили они по округе с бессмысленным взглядом, делая странные движения руками. Когда Тиан спрашивал, что это значит, Манутса - похоже, более адекватный - отвечал:
- Мы ищем путь к нашему Отцу - Дагот Уру! Когда нас накрыла буря, я услышал его ласковый Голос, зовущий в глубины Красной Горы...
До того времени Тиан редко вспоминал свое посвящение и Зов Ворина. А теперь вот бог Шестого Дома призывал уже не его, а младших братьев. Что оставалось делать бедному эшлендеру? Привести юношей на Проклятую Гору под видом паломников и оставить там одних, молясь о том, чтобы Дагот Ур был так же добр, как сладкоречив? Тиан так и сделал - и с тех пор вулкан Вварденфелл приобрел для него особое значение. Временами он даже осмеливался возвращаться сюда, чтобы побыть наедине с мыслями или поискать среди скал Манутсу. Как ни странно, тот все еще узнавал Тиана, хотя сам следопыт не мог себе представить, что это темное существо с изуродованным лицом и усохшими конечностями когда-то было его родным братом...
Ужасная, горькая судьба... и все же, лучшая, чем у других жертв корпруса, убитых напуганными соплеменниками или брошенных гнить в темные подвалы корпрусария. Однажды Тиан все-таки добрался до башни Тель Фир, резиденции телваннийского чародея, изучавшего Божественную Болезнь - и там ему сообщили, что Дивайт Фир изобрел некое лекарство. Оно, якобы способно вернуть любого заболевшего во вполне нормальное состояние, уничтожив все неприятные последствия мутации, но оставив силу и бессмертие корпрусных тварей! Та самая счастливая Вечная Жизнь! Увидев перед собой неумытого лохматого дикаря, князь Телванни искренне посмеялся над его просьбой продать немного чудесного лекарства. Но, подумав, заявил, что через несколько лет, когда микстура будет, наконец, готова, Тиан все-таки сможет купить ее... если у него наберется - ни много, ни мало - двенадцать тысяч дрейков!
И все эти годы разведчик собирал монету за монетой, складывая их в маленький мешок, а мешок тот носил возле самого сердца...

 

* * * *

 

Высоко-высоко, на Красной Горе, ночь как всегда наступила внезапно. Бесконечный пепел, падавший с неба, уже присыпал эшлендера, чье тело покоилось на небольшом выступе скалы. Он был один - безоружный искалеченный данмер, потерявший веру в справедливость. Все, ради чего он продолжал свое существование, безвозвратно погибло. Осталась только жалкая, никому ненужная жизнь... и той скоро не станет. Если Тиана не прикончит буря, то прикончат пепельные твари, чьи мрачные тени уже скользят к нему...
Эшлендер не открыл глаза, даже когда почувствовал дыхание одной из них на своем горле. Ему ведь так хотелось отойти в Забвение спокойно, без страха и крика... А негодный упырь все не торопился делать свое жестокое дело.
- Ты хочешь помучить меня перед смертью?
"Нет, - услышал Тиан знакомый голос, звучащий прямо в его голове, - Я не хочу причинять зло, я просто тебя рассматриваю. Почему ты не пришел раньше? Ты ведь на нашей стороне"
Это было странное создание, очень похожее на человека, только гораздо выше и шире в плечах. Из-под просторной серой мантии с расшитым нагрудником выглядывали руки и ноги с удивительно маленькими кистями и ступнями. Лицо, или то, что раньше было лицом, представляло собой сплошной черный провал, из которого к Тиану тянулся забавный толстый хоботок. Наверное, таким хоботом пепельный упырь обычно высасывал души своих жертв, но сейчас странный отросток лишь нежно коснулся щеки эшлендера - словно желая запечатлеть на ней поцелуй.
- Я хотел остановить Нереварина, брат! - выдохнул Тиан.
"Знаю"
- Он победил меня и бросил погибать здесь...
"Знаю. Не бойся, ты не умрешь. Сила Дагот Ура спасет тебя! Спрячься от бед у меня на груди"
Пепельный упырь поднял брата с земли, заключив его в объятья - так же, как и отнимать жизни, Манутса умел их возвращать. Пока они сидели так, покачиваясь, словно в дремотном трансе, Тиан явственно ощущал биение Сердца Лорхана - оно разгоняло кровь Ворина Дагота, а от того во все стороны расходились невидимые артерии, питавшие энергией всех его братьев и слуг. Тело отца было телом сыновей, их кровь сливалась в одну великую реку, поившую Шестой Дом, и Тиан жадно припал к этому источнику, с каждым глотком ощущая себя сильнее и сильнее...
Удар они почувствовали оба - болезненный сильный толчок, заставивший их вздрогнуть. Связь с бесконечной неземной энергией оборвалась, оставив внутри страшную пустоту. Эшлендер вскочил:
- Сердце Лорхана уничтожено?!
"Да. Но мы остались, не исчезли, подобно двемерам - и это хорошо"
- А как же лорд Ворин?
"Он не умер, но и не жив. Он - в другом плане бытия, брат. Я верю в то, что Бог найдет способ вернуться в наш мир... только это случится очень нескоро"
- Как же нам быть без него? Что делать?
"Затаиться. Спрятаться. Уцелеть".

 

 

 

* * * *

 

Великий вулкан Вварденфелл уснул так же внезапно, как когда-то проснулся - и, выйдя из подземелий Дагот Ура, Нереварин увидел только кристально-чистое, усыпанное звездами ночное небо.

 

 

В год 427-й 3-й эры, Нереварин, придя
к Дагот Уру под видом друга, убил его,
разрушив источник силы Шестого Дома -
Сердце Лорхана. С тех пор моровые бури
больше не беспокоили жителей острова.
Сам Нереварин вскоре исчез, прихватив
с собой добрую половину ценностей,
хранящихся в сокровищницах Великих Домов.
Что же сталось с членами секты Дагот Ура
неведомо нам по сей день.

 

Из мемуаров Бандена Индариса.


(c) Auran

 

Разное

   •  Игры серии TES

   •  Форум

   •  Плагины

   •  Творчество

   •  Галерея

   •  Коллеги

   •  О сайте


 

Наш проект:

RPG-Portal - сайт о лучших ролевых играх!

 

Создание сайта:

www.anantaweb.ru

 

© 2005-2012, Копирование и/или распространение материалов разрешено, при указании прямой ссылки на сайт.

Разработка сайта: www.anantaweb.ru

Поиск по сайту: